“月球方舟”拟储存六百七十万个物种DNA

来源 科技日报

科技日报北京3月15日电 (记者 刘霞)据美国趣味科学网站14日报道,美国科学家近日提出了“月球方舟”计划,建议将地球上目前已知的670万种物种的DNA样本送往月球保存,整个项目有望在未来30年内完成。不过,他们也指出,整个项目将耗资数千亿美元,而且仍面临不少技术难题。

研究报告作者、亚利桑那大学的杰坎·桑加教授称,“月球方舟”将在发生全球灾难时保存地球的基因多样性,这些灾难包括:超级火山爆发、全球核战争、小行星撞击、流行病、气候变化加速、全球太阳风暴和全球干旱。

据悉,这些“方舟”将栖身于月球上的熔岩管内,并由太阳能电池板供电。熔岩管是一些在月球地表下的空洞和隧道,形成于大约30亿年前月球炽热的幼年时期,可以保护“方舟”免受流星撞击和可以破坏DNA的辐射的影响。桑加说:“月球上可能存在着多达200多个熔岩管可以存储‘方舟’。”

拟建的方舟将包括地上和地下两个主要部分。基因样本将保存在熔岩管内的低温储存模块中,熔岩管通过电梯与地表相连,表面的通讯阵列和太阳能电池板将使“方舟”能自主维护。

创建基因库以恢复生物多样性的想法并不新鲜。目前,科学家们在位于挪威北极圈内的斯瓦尔巴德全球种子库中储存了超过100万个种子样本。

不过,桑加等人表示,将此类设施建立在地球上并非万无一失。例如,全球变暖导致的海平面上升将使斯瓦尔巴德种子库消失在海浪之下。因此,只有将这些基因信息储存在太阳系其他地方,才能确保它们在地球面临任何生存威胁时能幸存下来,而月球是外太空“方舟”理想的栖身之所。主要原因在于:月球离地球只有4天路程,比火星更近;另外,在轨道上建立“方舟”也不安全;此外,月球上的熔岩管可以呵护“方舟”的安全。

不过,桑加也表示,实现这一雄心勃勃的项目仍面临不少挑战。首先,成本高昂,“建造方舟和运输样品将花费数千亿美元”。此外,样品必须在零下180至零下196摄氏度的极低温度下保存,因此需要机器人开展作业,但如此低的温度对机器人来说也是一个巨大的挑战。

总编辑圈点

将地球物种的生命档案与复活希望存放在另一颗星球,确实是一个有趣又科幻的想法。既然是地球生命的诺亚方舟,若地球遭受毁灭性打击,方舟也不能有事。所以,方舟不在地球,才最保险。科学家认为,月球适合做地球的生命备份。如果有朝一日地球整体都不能幸免于难,月球上的这些基因库,将成为人类存在过的证据,也成为高级文明对生命的一种极尽浪漫的护佑。只是,它工程浩大,耗资不菲,真的值吗?不过,不管能不能实现,这倒是一个挺好的科幻电影题材。

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